Brazos cerrados para servir a nuestra comunidad


Dra. Debra A. Schwinn Presidente de la Palm Beach Atlantic University

El 17 de enero, cuando suene el despertador, algunos estadounidenses se sentarán a regañadientes para mirar la cara el lunes por la mañana y luego se recostarán sobre la almohada con alivio cuando recuerden que es un feriado federal. Pero en Palm Beach Atlantic University, los estudiantes saltarán de la cama de todos modos, no queriendo llegar tarde al día de servicio de Martin Luther King Jr.

Esperamos que alrededor de 300 estudiantes aborden los autobuses a varios sitios de servicio voluntario organizados por la oficina de University Workship. Este es el programa de servicio comunitario galardonado de PBA, llamado así por la combinación de las palabras trabajo y veneración. Desde que se fundó la escuela en 1968, los estudiantes, el cuerpo docente y el personal de la PBA han buscado crear una cultura de servicio a los demás, viendo nuestro trabajo de servicio comunitario como una forma de adoración, no solo como trabajo solo.

Para obtener más información sobre Workship y el Día de servicio de MLK, me dirigí a Nathan Chau, director del programa Workship. Él, a su vez, señaló a dos estudiantes voluntarios con los que siempre podía contar, Floyd y Tensia Clark.

"No importa qué tan temprano sea el evento Workship", dijo Nathan. “Si estuviéramos allí a las 6:00 am, estos dos llegarían a las 5:30 pm. Los hermanos Floyd y Tensia fueron tan leales y entusiastas que se convirtieron en los líderes del Taller. Con voluntarios enérgicos como estos dos, Workship brindó casi 3.7 millones de horas de servicio comunitario.

Crezca mientras sirve

Tensia Clark

A lo largo de los años, los estudiantes de Workship se han ofrecido como voluntarios en una amplia variedad de proyectos de servicio, que incluyen recoger verduras para los hambrientos, recoger basura, pintar en los centros comunitarios y dar clases particulares a los escolares en el centro. Los voluntarios encontraron el servicio no solo gratificante, sino también personalmente beneficioso. Nathan observó cuán introvertido Floyd Clark sirvió y creció en liderazgo. “En poco tiempo, Floyd era una estrella brillante, realmente se comunicaba y hacía cosas fuera de su zona de confort. "

A menudo, mientras que los estudiantes de PBA han alternado entre diferentes oportunidades de voluntariado, las variadas experiencias les han ayudado a discernir la dirección de su carrera. Y al trabajar en equipo en los proyectos de Workship, les encantó la camaradería y desarrollaron sus habilidades para relacionarse y sus métodos de resolución de problemas.

Nathan Chau

Aprendieron a “ir con la corriente” cuando sucedía lo inesperado en un proyecto. “Workship me ha mantenido alerta”, dijo Tensia. Ahora es maestra de preescolar y trabaja con niños pequeños "haciendo cosas al azar todo el tiempo", por lo que siempre usa este enfoque de flexibilidad: "simplemente trabaje con: haga ajustes y siga adelante".

Tensia se graduó de la PBA en 2018 y su hermano se graduó en 2020, pero el año pasado ambos vinieron de su hogar en el norte de Florida para servir como líderes de ex alumnos voluntarios en el Día de MLK. Sus padres también son ex alumnos de la PBA y, cuando tienen la oportunidad, los Clarke se unen a un proyecto de Family Workship.

Si bien los proyectos de servicio de Workship se llevan a cabo durante todo el año escolar, el Día de servicio de MLK es muy especial. Rinde homenaje a la vida y el legado del reverendo Martin Luther King Jr., quien dijo: La pregunta más persistente y urgente de la vida es: “¿Qué estás haciendo por los demás? "

Únete a los voluntarios de la Federación Judía

Floyd Clark lanza pimientos espigados en MLK Day of Service 2021.

El 17 de enero, por tercer año consecutivo, los estudiantes de PBA Workship participarán en los proyectos del Día de MLK junto con voluntarios de la Federación Judía del Condado de Palm Beach. "Esta relación interreligiosa realmente honra por lo que Martin Luther King Jr. luchó frente a las injusticias y los desafíos que enfrentó nuestro país", dijo Nathan. “Esta es una gran oportunidad para que nos unamos a la comunidad judía, y cualquier otra persona que quiera unirse a nosotros, se ponga de pie y diga: 'Mira, todos estamos en el mismo barco. Cuando se trata de servir y amar a nuestra comunidad, no importa cuál sea su color de piel o sus creencias. Vayamos juntos y seamos más fuertes juntos.

Los proyectos planificados para el Día de MLK incluyen recoger, empacar bolsas de comida para las personas sin hogar y preparar bolsas de actividades de alfabetización para niños pequeños en comunidades marginadas. Los voluntarios que regresan saben que a medida que prestan servicio harán nuevos amigos, compartirán una alegría especial, "simplemente estar con personas involucradas en la vida de otros en la comunidad", dijo Tensia.

Floyd recordó que el día de MLK de 2021, mientras recogía en un campo de pimientos, notó que un voluntario de la Federación Judía había traído a sus gemelos pequeños. "Esta madre los estaba haciendo arraigar", dijo Floyd, "arraigados en el mundo de hacer cosas por los demás". Este es un objetivo clave de PBA a medida que involucramos a los estudiantes en el servicio comunitario. Queremos que desarrollen una hábito de toda la vida para servir a los demás. Qué alentador pensar en esta madre guiando a sus gemelos en este feliz modelo tan joven.

No es necesario estar en el condado de Palm Beach o tener vínculos con la PBA o la Federación Judía para unirse al Tributo y Servicio de MLK el 17 de enero. Para oportunidades de servicio dondequiera que se encuentre, visite www.americorps.gov y escriba #MLK en la barra de búsqueda.

Mientras servimos a los demás y honramos a este gran estadounidense, recordemos lo que dijo sobre la grandeza. “Cualquiera puede ser grandioso”, dijo el Dr. King en un sermón, “porque cualquiera puede servir. Y para servir, dijo, "todo lo que necesitas es un corazón lleno de gracia y un alma engendrada por amor".

Dra. Debra A. Schwinn, médico, investigador e innovador, es presidente de la Palm Beach Atlantic University. (www.pba.edu)

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