Actor bíblico pilota vuelos de ángel


Mac mcconnell, angel flight pilot: fotografía de jastus martin

Durante 26 años, Mac McConnell subió al escenario en el Concurso de Navidad de Fort Lauderdale, con el narrador y una gran cantidad de personajes bíblicos. El galardonado actor cristiano también presenta dramas en solitario que dan vida a personajes queridos como Simón Pedro y Nicodemo. Pero la mayoría no sabe que detrás de escena, McConnell desempeña el papel de un ángel, que transporta pacientes por todo el estado en su avión privado para que puedan recibir tratamiento para enfermedades que amenazan la vida como piloto voluntario del programa Angel Flight.

Un veterano del ejército, McConnell ha sido piloto durante más de 30 años y ya ha establecido un récord mundial de velocidad para su vuelo en un curso designado. Primero se interesó en volar a través de su pasatiempo de aviones controlados por radio. Una oferta en una revista RC que prometía viajar solo por solo $ 800 llamó su atención, y "lo siguiente que supe fue que estaba en el aire", dijo.

McConnell descubrió Angel Flights en la convención "Sun N Fun" de Lakeland Aircraft hace unos cuatro años. Angel Flights, una organización global, está específicamente destinada a pacientes que necesitan transporte para recibir tratamiento y que no pueden permitirse viajar en avión, o el viaje no sería apropiado para ellos y su condición después del procesamiento del viaje. En el sur de Florida, muchos pacientes con cáncer viajan a Tampa al Moffitt Cancer Center, algunos a Gainesville y otros a St. Petersburg para recibir tratamiento, pruebas o mantenimiento.

Con la calificación comercial requerida de un piloto de instrumentos multimotor en la mano y después de haber sobrevivido a su propia batalla contra el cáncer de garganta en 2016, McConnell se sintió atraído de inmediato por el programa Angel Flight. “Una de las cosas que me gusta decirles a los pacientes que vuelo es, 'por cierto, tu piloto es un sobreviviente de cáncer', así que tenemos una buena conexión y eso parece hacerlos sentir más cómodos, especialmente si es su primer vuelo. . Es parte de mi pasión y motivación; soy un sobreviviente de cáncer y me encanta volar, así que es una victoria, una victoria ".

Sobreviviente de cáncer

McConnell admite: “Tener cáncer de garganta, de todas las cosas, como artista durante más de 25 años fue bastante aterrador. Afortunadamente, fue muy tratable. Al soportar 39 episodios de radiación durante unos seis meses, McConnell perdió la voz y perdió alrededor de 35 libras.

“Fue bastante difícil para mí y para mi esposa durante un tiempo antes de que comenzara a sanar. Mi esposa, Linda, ha sido mi maravillosa cuidadora todo este tiempo y hoy estoy libre de cáncer. "

Afortunadamente, McConnell hizo que mucha gente orara por él. “Recibí tarjetas de cientos de iglesias en las que había actuado, miembros del coro y otros artistas. Fue una experiencia positiva donde Dios se ha manifestado una y otra vez ”, dijo.

Un emprendedor de corazón, McConnell originalmente expandió un modesto estudio de encuadre en tres galerías de arte, ganó el premio a la Pequeña Empresa del Año y apareció en las revistas Inc y Decor por su gestión. Pero vendió todo para ingresar al ministerio de tiempo completo en 1994, escribiendo y actuando cientos de dramas en solitario y piezas de la iglesia para el alcance y la evangelización en los Estados Unidos y el Medio Oriente.

“Mucha gente pregunta: '¿Siempre has estado en el teatro o en el teatro? Mi respuesta es 'No, fue una casualidad'. Pero, después de 25 años, más de 1000 presentaciones, en 7 países frente a medio millón de personas, para ver decenas de saludos, ¡debe ser mucho más que una casualidad! Dijo McConnell.

Concurso de Navidad de Fort Lauderdale

Mac McConnell como Simon Peter

McConnell atribuye la Pagean de Navidad de Fort Lauderdalet con los verdaderos comienzos de este innegable deseo de presentar las verdades bíblicas a través del teatro.

“El concurso de Navidad de Fort Lauderdale cambió mi vida y tocó a mucha gente”, dijo McConnell. Un pilar de Fort Lauderdale durante 36 años, el concurso de Navidad ganador del premio Emmy presentado en su totalidad por miembros de la Iglesia First Baptist Church en Fort Lauderdale, fue visto por más de 1.2 millones de asistentes antes de su última retirada en 2019.

“El elenco y el equipo del concurso eran un grupo muy unido de personas que esperaban con ansias cada año. Fue un regalo para la ciudad ”, dijo McConnell.

Larry Thompson, ex pastor principal de la Primera Iglesia Bautista en Fort Lauderdale, trabajó con McConnell en la competencia durante 22 de esos años antes de que Thompson renunciara a la presidencia en 2016.

“Amo a Mac. Creo que es uno de los mejores hombres de Dios que he conocido y no es solo su habilidad como actor, respeto mucho a Mac ”, dijo Thompson. “Fui a la universidad con una beca completa de teatro, así que me encantó verlo trabajar, pero no es solo eso. Constantemente busca la oportunidad de dar a conocer a Cristo. Es muy atrevido.

McConnell viajó con la iglesia a Israel y actuó con trajes bíblicos mientras estaba en Tierra Santa. “Lo hizo muy interesante porque la gente veía un personaje donde habían vivido y el trabajo que había hecho. A la gente le encantó. También fue uno de nuestros diáconos en First Baptist y es muy sabio.

Aunque hay otros intérpretes de la Biblia, Thompson dijo: “Entre las personas que conozco, no conozco a nadie que pueda compararse con Mac. No es solo su capacidad como actor; Creo que es su pasión por su fe y su pasión por contar realmente la historia para que las personas que están allí no solo puedan ver a la persona que está imitando sino que también entiendan el mensaje.

Un ministerio de fe

Si bien COVID ha limitado grandes actuaciones en los últimos años, McConnell fue invitado durante la temporada navideña por el pastor Tom Hunter de First Baptist Church of Plantation, para interpretar su pieza en solitario "From the Cradle to the Cross" con Mac en el papel de Simon Pierre. También actuó en el Coral Ridge Christmas Spectacular.

Ofrecer sus servicios a través de su sitio web, www.bibleactor.com, McConnell opera un ministerio de fe que proporciona la mayoría de las representaciones a iglesias y otras organizaciones "según la guía del Señor", así como también los gastos de viaje si es necesario.

"Si suena el teléfono, digo que sí, y si no suena, está bien. Pero estoy feliz de tener vuelos de ángeles porque soy un hombre de ministerio ”, dijo McConnell.

Todos los pilotos de vuelo ángel son voluntarios y cubren todos sus gastos, proporcionando su propio gas, aeronave y mantenimiento. Todo es un regalo de piloto, y McConnell ha realizado entre 10 y 12 vuelos Angel por año durante los últimos cuatro años.

“Pero para mí, es un regalo. ¡Es una delicia! McConnell dijo, explicando que "a veces mi esposa o mis amigos vienen conmigo".

Se hizo amigo de varios pacientes, pero uno en particular se destacó en su memoria. “Había un señor de Londres que había sido condenado a muerte por cuatro meses de vida y tenía un nuevo hijo y una nueva familia. Era simplemente encantador, pero lo que me sorprendió fue que no aceptó esto y buscó todas las opciones de tratamiento disponibles. Me sorprendió lo decidido y valiente que era.

En esos momentos, McConnell a menudo puede hablar sobre su fe. “Les digo que soy un hombre de fe y me ofrezco a orar por ellos, lo que en general es bien recibido. A veces simplemente están en silencio y no se puede decir y a veces dicen amén. Definitivamente lo veo como un ministerio.

Y cuando los pacientes suben al ala para abordar su avión Cirrus SR20 de cuatro plazas para el Angel Flight que los llevará al tratamiento, a menudo notan la pegatina en su ventana que dice www.BibleActor.com.

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